卡车自动驾驶的万亿市场有那些大玩家?Google Waymo

长时间远距离开卡车其实是一件劳神费力的事,越来越少的人愿意长期从事这样辛苦而危险的职业。无论从生理还是心理来说,卡车司机都是一个充满挑战的职业。根据美国一些专业协会的估算, 美国每年平均4000起卡车或公交车的致命交通事故中,约 10% – 20%的事故与司机疲劳驾驶有关。

如果无人驾驶技术能够全面替代卡车司机, 100% 顺利完成货运任务,将为企业节省下相当可观的一笔开支;并且 长途货运司机只需在城市道路的複杂路段控制车辆,在路况较为简单的高速公路等情况下则可由自动驾驶模式「代劳」,避免疲劳驾驶。

为此,雷锋网 (公众号:雷锋网 )对无人驾驶卡车公司进行了盘点,看看这些公司目前都有哪些进展。

Inspiration

Inspiration是戴姆勒公司在 2015年倾力打造的第一辆自动驾驶卡车,它像是福莱纳货车(Freightliner)的高科技版,并且是世界上第一辆获得牌照的自动驾驶卡车。

克里斯蒂安 ·厄本是戴姆勒公司这个项目中工程师团队中的一员,他和团队一起花费 6个月紧张的工作,筹备 2015年 5月 Inspiration在内华达州的上路测试。 Inspiration可以称得上是行业在无人驾驶方向迈出的一大步。

卡车自动驾驶的万亿市场有那些大玩家?Google Waymo

以戴姆勒Inspiration 自动驾驶卡车为代表,大型集装箱货车已经朝着智能驾驶的方向迈进了。主动安全设施成为货运卡车上常见的配置,如盲点监测器,自适应巡航控制,以及车道偏离报警装置。这类自动化科技的根基 ——经济上的原因很明显,波士顿咨询公司的主管莫斯奎特表示「商业机动车的安全是一个巨大的问题,因而任何让这些机动车远离这一麻烦的尝试都极具价值。」

Embark

2017年 2月 24日, Embark发布了其自动驾驶卡车, 它 利用雷达、摄像头和传感器,能在无需人类司机的情况下运输货物。 根据其设计目标,该自动驾驶卡车能「自行」从一个城市行驶到下一个城市。受法律法规限制, Embark卡车在城市中行驶时还需要人类司机驾驶,但自动驾驶技术能大幅提升工作效率,使司机每天可以运送更多货物。

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根据 Embark联合创始人、首席执行官亚历克斯 ·罗得里格斯( Alex Rodrigues)表示,通过处理海量的现实世界数据,Embark人工智能系统已经学会如何在耀眼的阳光、浓雾和黑暗中看清周围世界。

它可以安全地应对大多数情况,从意外中获得经验,并用于应对未来的新情况。当驾驶员在高速上需要休息时,选择啓动并运行系统就能进行自动驾驶,减轻长途驾驶员疲劳。

Waymo

Alphabet 旗下的  Waymo 上个月证实,正在研发自动驾驶卡车,并且开始了初步的测试。

在自动驾驶汽车领域, Waymo 从 2009年就开始研究,是这个领域的鼻祖。 日前,有国外媒体拍摄到了  Waymo 自动驾驶卡车的照片。

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根据外观推测,这辆重型卡车很可能是由美国知名货运卡车製造商  Peterbilt 型号为 579的车型改造而来的。 Waymo 选用  Peterbilt 的  579 车型并非首例,初创公司 Embark 也曾用相同型号做自动驾驶测试。它就像乘用车领域的 Lexus RX450h,是无人卡车改装的明星车型。

6月 2日, Waymo 发言人对进军自动驾驶卡车领域这样评论:「自动驾驶技术可以更安全地完成包括人和货物在内的的交通运输,每年可避免数以千计的大型交通事故。我们在自主研发自动驾驶软硬件解决方案上积累了 8年的经验,我们希望将这些经验应用到卡车领域。」

Otto

Otto 成立于  2016 年初,公司创始人莱万多夫斯基离开  Google 无人车团队之后,首先创办了一家自动驾驶卡车公司 ,初创团队的目标是改变现有卡车运输的模式。以实现  Otto 的自动驾驶技术最终能够取代人类司机,至少能够帮助长途驾驶司机减轻工作负担。

2016年 8月份  Otto 以 6.8亿美元被  Uber 收购 ,这是后者推进无人驾驶技术的重要一步。 2016年 10月 25日,已经被收购的  Otto 宣布完成了全球首例自动驾驶卡车驱动的商业货运服务。彼时, Otto 与啤酒厂商安海斯– 布希公司( Anheuser-Busch)公司合作,用一辆 18轮的自动驾驶卡车为安海斯– 布希公司运送了 5万罐啤酒,后者为此支付了 470美元的运费。

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在 Otto公布的实拍视频中,一辆 18轮的半挂式沃尔沃卡车载着51744 罐百威啤酒,从科罗拉多州的科林斯堡出发,途经丹佛市中心,最后抵达科罗拉多斯普林斯,全程以 55英里的平均时速行驶了 120英里(约 193公里)。在从  Fort Collins 到  Colorado Springs 的长途跋涉中,司机只需要在高速公路上简单地按下「 engage」键,这辆卡车就会在 L4 自动驾驶状态下运行。

Otto 卡车在驾驶室和拖车上安装了三个激光雷达,在保险槓上安装了雷达,并在挡风玻璃上方安装了高清摄像头。

Uber

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由于与加拿大  Otto Motors 公司的商标争议,以及众所周知的与  Waymo 的知识产权纠纷, Uber 的自动驾驶卡车很早就去掉了所有的  Otto 标识。

到今年 7月份, Uber 自家的技术团队「先进技术小组」( Advanced Technologies Group,ATG)全权接管了自动驾驶卡车项目,并将原来的 Otto 团队纳入旗下。 ATG 的团队还对卡车自动驾驶套件做了全面的升级,包括加装 64线激光雷达,同时他们对系统组件和软件也都进行了更新,也对车辆本身进行了重新设计。

卡车自动驾驶的万亿市场有那些大玩家?Google Waymo图丨 Velodyne生产的 HDL-64E型激光雷达

接下来, 全新的自动驾驶卡车将在旧金山及周边的高速公路上进行测试。 ATG 接手自动驾驶卡车项目后,又购买了一批卡车,并加装了最新的自动驾驶系统,未来在旧金山的高速公路上,人们会看到更多的自动驾驶卡车在进行路试,而且像自动驾驶 200公里运送 5万罐百威啤酒这种事可能会在将来习以为常。

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