台北时间7月2日,LeBron James透过他的经纪公司宣布将与湖人签订四年1.54亿美元的合约。连续5年没进季后赛的湖人究竟是怎幺打动詹皇的?《运动画刊》知名记者,曾在2014年为詹皇代笔撰写返乡信的Lee Jenkins带来了其中的内幕:

拿到生涯第六座总亚军之后的第三天,LeBron去做了牙根手术。在那之后的72小时,他只能一个人坐在位于俄亥俄的豪宅里。妻子Savannah带着三个孩子出城参加AAU比赛了,LeBron家中只有他一人,以及一位帮他做饭的厨师。饭菜做好了,他也不能吃。

在这段时间里,除了牙齿问题,他想得最多的,就是勇士。

决定三内幕:为魔术强森倾倒,詹皇加盟湖人前还曾联络老大! 总冠军赛结束后的半个月,LeBron在家中跟自己关係最紧密的顾问们开了三次会,商讨究竟什幺样的选择才能在满足家庭的同时,又能让他对付勇士。他们讨论的球队集中在火箭、76人、湖人和骑士。

LeBron请经纪人Rich Paul联络这些球队,打听一下情况。等到他从安圭拉岛度假回来,需要得到可靠的消息。

之前LeBron两次成为自由球员,都花了一段时间做决定。但这一次,当他的飞机从安圭拉岛降落在洛杉矶範奈斯机场之后,他就已经做出决定了。

上星期六六,他跟Paul谈了很久,也安排好了跟骑士、湖人和76人的交流计划,而LeBron显然最在意新东家,他邀请Magic Johnson到自己在Brentwood(洛杉矶豪宅区)的家中做客,还亲自打了电话给Kobe Bryant。星期六晚上,Magic Johnson来了。

决定三内幕:为魔术强森倾倒,詹皇加盟湖人前还曾联络老大! 很多人认为,LeBron加盟湖人的前提,是湖人先签下Paul George,或交易得到Kawhi Leonard。但湖人都没做到。LeBron告诉Magic Johnson,即便自己33岁了,但他并不着急,也愿意当第一个加盟的巨星。他想帮湖人建构阵容,相信有了他,湖人招募球员的资本会大大提升。

他跟Magic Johnson的亲密程度,远远超过他跟Dan Gilbert或Pat Riley。两人在个性、打法、社会参与和生意经营方面都非常相似。可以这幺说,在体育界,最像Magic Johnson的人,就是LeBron了。LeBron身边的人也完全察觉到,詹皇真的为Magic Johnson所倾倒。

决定三内幕:为魔术强森倾倒,詹皇加盟湖人前还曾联络老大! 等到礼拜天,詹皇跟妻子在Brentwood一家餐厅共进早餐。加州民主党州长参选人Gavin Newsom也在,他特别在詹皇的餐桌面前停留了一下,询问他打算去哪里效力。LeBron还没说,前加州第一夫人,Maria Shriver也正好经过,并积极招募他来湖人效力。

这些经历,要说没有触动LeBron,那是不可能的。跟很多孩子一样,LeBron从小最崇拜达拉斯牛仔队和纽约洋基队,但他自己从来没嚐过为豪门效力的机会。火箭和76人确实有一手好牌,但湖人的豪门荣光牢牢抓住了LeBron的想像力。

礼拜天下午,LeBron与妻子又从範奈斯机场飞去了欧洲,享受两人世界。这段时间,他的顾问团队都不清楚他是不是已经做出了选择,于是就以经纪公司的名义做了一个传统而简单的媒体宣告,等待发出。一直到上飞机的时候,LeBron打电话给Paul,他说:「打电话给湖人吧。」

决定三内幕:为魔术强森倾倒,詹皇加盟湖人前还曾联络老大!

1968年,Wilt Chamberlain离开76人加盟湖人;1975年,Kareem Abdul-Jabbar离开公鹿加盟湖人;1996年,Shaquille O’Neal离开魔术加盟湖人。现在轮到LeBron,这些巨星所承担的风险都是非常大的。以个人而言,33岁的LeBron跳进了一个期待更高、压力更大的环境,如果他能重振湖人,就将跻身O’Neal和Jabbar的行列,但如果他失败了,迎接他的会是什幺?

是Kobe迷的讽刺?球爹的批评?还是队内年轻人的埋怨?至少在骑士,LeBron怎幺样都是救世主,但洛杉矶不同。

对于LeBron来说,未来几年,他早晚会让出联盟第一人的宝座。要赢球,他希望球队能给出一个除了他本人之外的理由。湖人和Magic Johnson可以。就算是现在,大部分球员也必须承认湖人和洛杉矶的吸引力还在,只要有差不多的天赋基础,太多球员愿意加盟。Magic Johnson和Rob Pelinka带着Kyle Kuzma、Brandon Ingram这些年轻人,他们已经达标了。

礼拜天晚上,在欧洲的LeBron远离了NBA的闹剧。他没有接受採访,没有拍摄影片,没有做出任何解释。他第三次换队,第二次离开骑士,这不是他庆祝的时候。在湖人,他并没有距离击败勇士更进一步,只是在地理位置上更近了。但他愿意踏上这条路,去追随那些伟大前辈的脚步。