在'08年的岁末之际,Land Rover正式宣布'09年G4将停办的消息,此消息一出让车迷唏嘘不已,什幺是G4?由何而来呢?又为何结束?这一连串的问题发人省思!

世上速度最快的越野赛是WRC、最远的越野赛是巴黎-达卡、最难也是最慢的越野比赛则是Camel Trophy。前面两者可以连霸,但最后面的比赛,一生只能参加一次。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起每个赛程背后都有一段故事,'96年印尼Kalimantan岛之旅,循着一百年前两位德国探险家的足迹,再走一遍。

在赛车运动中,个人车队不可能存活下去,因为车厂拥有强大的资源与赞助,它们将尖端科技与最新研发都运用在其中!分秒必争的竞速运动,有时一、两秒的瞬间也会变成天文数字。不过在越野车的领域里,气候、地形与环境的变化,可以造就出最艰难的比赛,开车技术只是其中的一环,所有潜能的激发,让比赛散发出人类征服大地的骄傲。但在这比赛中,车子不过像一双鞋子,这种「锦标赛」就是「Camel Trophy」,被誉为史上最难的比赛。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起全程一千多公里全部是丛林沼泽,不仅要对抗大自然,还要挑战人体极限。

所有的车商活动与赛事都只有一个目的,就是让车子卖的更好,如果用这样的观点去看比赛,其实比赛不过就是车厂间的角逐,车手变成赛场上的棋子,汽车运动好像变得很丑陋,竞技殿堂其实跟政治一样,并不是那幺的光鲜亮丽。对于我们来说,採访的赛事愈多,了解的愈多,看到的越是这些见光死的东西。不过在Camel Trophy锦标赛中,并没有这样的问题,它是一个团队的荣誉,没有所谓的个人英雄,团队积分决定谁是奖项冠军,参赛者能得到只有一份荣誉、奖盃,还有结业证书。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起1981年,Camel Trophy使用Range Rover穿越苏门达腊原始森林。

很可惜的是1998年为Camel Trophy的最后一届比赛,史上最高荣誉的越野赛事何以在此画下休止符呢?后来的G4与Camel Trophy又有何关係?站在主办单位的立场,G4绝不是Camel Trophy的蜕变;就车厂而言,G4却是用来取代Camel Trophy,这其中的原由是什幺?

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起分别是1986年Land Rover 90的澳洲之旅与1987年马达加斯加的Range Rover TD。

源于探险活动

历经17年

Camel Trophy源于十九世纪的探险活动,主办单位会在地表上挑选伟大的航道,做前进的路线,追寻一个世纪前,先人筚路蓝缕的足迹,披荆斩棘的前行、开路造桥、拔山涉水,对于人与车来说,都是最严苛的考验。十多年前笔者开始涉略4X4,从专业杂誌中发现了这个比赛,后来发现几乎所有的专业杂誌对此都有所报导,它每年吸引了一百多万人报名角逐,然而每个国家只录取两位代表,参加名额更只有四十个!

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起分别是1986年Land Rover 90的澳洲之旅与1987年马达加斯加的Range Rover TD。

Camel Trophy的汽车探险活动始于1980年,由三支西德人所组成的队伍,开着Jeep Wrangler穿越1600公里的亚马逊森林,而广受媒体注意,Camel Trophy也因此声名大噪。Land Rover于1981年和Camel Trophy合作,提供旗下性能最强的Range Rover供参赛选手使用,往后的十七年间,Camel Trophy也一直将Land Rover作为指定参赛车系。这项最伟大的越野比赛曾经征服过亚马逊丛林、苏维埃火山、利智沙漠、西伯利亚雪地等,都是世界上最恶劣的极地。其中最难的就是1996年穿越印尼的波宁尔岛,由岛的左边进入穿过森林到右边,途中没有一辆车能够顺利行驶,几乎都是用「拖」的穿越整个热带雨林。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起20天的比赛,全部在没有人烟的地方举行。

该比赛为锦标赛,所以不是计时赛也不是争先赛,在重重的难关中,有个人评分,也有团体评分,其项目包括:基本体能、领导智能、个人胆识、团队精神、驾驶技巧、无线电通讯等。参赛选手资格为:需年满21岁,身心健康,无任何专业及特殊军事训练者,通过国内初选后,每国推派四位选手参加Camel Trophy的各国代表队选拔,在为期五天五夜的选拔后,将筛选一半的人(每个国家两位选手)代表各国参加最后的总决赛。在比赛进行前,各选手有近一个月的时间进行最后準备,参赛选手两位轮流开一辆车,并且载一位随行记者,正式比赛进行约20天,最后以评分决定奖落谁家。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起20天的比赛,全部在没有人烟的地方举行。

挑选最严苛的地形

考验选手心智

Camel Trophy每年都会挑选极为严苛的恶劣地形作为比赛地点,其中还会设立人工障碍考验车手,选手除了车上的工具外,也不得藉助其他机械工具来脱困。这种比赛除了考验驾驶技巧外,最重要的是考验个人耐力与毅力,对于困难的判断与分析,以及团员间的团结合作与领导智能。此比赛的评审为上届比赛的冠军得主,因为他们对于比赛十分了解,也因为这样的方式,让整个比赛的精神才能薪传下去。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起1992年于盖亚那举行,以橡皮艇渡过湍急的河流。

由于它是採评分方式,在每位选手遇到困难的时,往往需要其他团员的协助,而别人遇到困难的时候,也必须伸出援手。在每个人国籍不同、语言不同的情况下,团队合作显得格外重要,也格外困难。由于此一比赛难度极高,大会在选拔时,往往会面临抉择,在五天五夜的国家代表队决选时,每位选手都面临身体上、心理上的强大压力。头两天测试每位选手的驾驶技巧与脱困能力,而禁止个人英雄主义、避免身体受伤、情绪的EQ控制等,也都列入评分之内。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起1982年,于新几内亚举行,冠军队伍为义大利队。

在第三天以后,将考验选手的领导能力。大会将考验车手在各种压力下、各种恶劣环境下,如何做出正确的决策与判断,因为判断错误在途中才发现,是不可能回头重来的。其实能够进入初选,已经是最优秀的选手了,Camel Trophy的奖盃此时也不是那幺珍贵,能够完赛才是最重要的!例如Camel Trophy在最后一届,就颁出最佳体育奖、最佳驾驶奖、独木舟奖、登山车奖、Land Rover特别奖、团队精神奖六大奖项以及总合冠军队。整个比赛就像是潜能激发,难度也不亚于两栖登陆作战,每一位选手都是赢家,比赛除了名次外,也注重环保,以及对当地的贡献,像是许多人烟罕至、车辆无法到达的地方,Camel Trophy也协助设立自然气象观测站或是公设、便桥等回馈地方。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起Camel Trophy在Sabah回馈地方,建设气象观测站。

1998年终止

环保是主要原因

笔者简单的叙述比赛过程,接着来看Camel Trophy使用的车辆。从1982年开始,依序是Range Rover/SIII 88 Land Rover/Land Rover 110/Land Rover 90连续两年/Range Rover TD/Land Rover 110连续两年/Discover I三门/D1五门/D2五门/Freelander,1998年最后一届。我们可以发现,这些比赛车款依照Land Rover的新车发表持续着。两千年是Land Rover关键的一年,旗下Discovery与Range Rover都面临大改款,新世代的革命性SUV呼之欲出,我们以车厂研发一款车需要五年的时间来看,其实倒推回去,Land Rover与Camel Trophy合作应该就是在1998年左右终止。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起Camel Trophy有很多特别奖项颁给各国代表队。

终止的理由是什幺呢?环保的声浪当然是第一考量因素,因为此一比赛进入的几乎都是蛮荒地区的原始丛林、森林及具有保护价值的极地。比赛车与大会工作车等多达30多辆,阵仗相当的浩大。加上车上还有随车媒体,活动的内容被各国报导,也难免会被环保团体、卫道人士舆论攻击。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起能够完赛的都是英雄,这份革命情感一辈子都不会忘。

其次就是前面说的,车辆大改款的问题:其实越是先进的国家,越野探险活动愈低,原因当然也是环保,于是他们变成到第三世界或是东南亚参加比赛,也只有那些国家的政府会接受这样的越野活动。不过这样以车为主的锦标赛,会比较适合传统的SUV,例如Defender之类的专业车款,倒不是说D3或是三代Range Rover不适合这样的比赛,而是这些新世代的SUV不论性能、配备、价格都已今非昔比,想要锁定的消费族群其阶级与社会地位都更高,相较之下Camel Trophy的比赛内容似乎显得过于野蛮与草莽了些,非新世代SUV消费族群的吉普玩家比较能够感同身受。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起G4比赛相当重视铁人三项,但是长跑可不是仅在柏油路面。

最后是成本问题!这样的比赛策划很複杂,首先要跟地方政府连络,需要政府的观光局还有警政系统(例如交管)的支援,还有当地代理商与吉普玩家一同规划路线,最后探路实际走一遍、製作路书等,加上后勤对参赛车的维修保养以及整个活动队伍的民生问题,还有每个定点大会中心、媒体中心设置等,笔者只是很简单的带过,可是跟各国政府联繫后他们开口要的买路钱、大会所有的开销,总合起来绝对都是天文数字!况且这个比赛还要给主办Camel Trophy剥削一层,因此Land Rover乾脆卯起来自己成立一个公司,办一个属于自己的比赛,岂不更快活!G4就是这样诞生的!2006年的G4比赛,台湾获得三个初赛名额,这是有史以来第一次有台湾人进入决赛。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起比赛过程中,能骑登山车的路况也不多,绝大部分是扛着脚踏车前进。

LR车迷的精神堡垒

G4挑战赛

在Camel Trophy锦标赛中,其性质也随着大环境的变化而有所改变,当然来自Land Rover的影响是最直接的,因为它直接面临舆论的压力。例如早期的比赛,实际上就是探险赛,基本体能、团体合作、领导智能、越野驾驶是最被重视的部分,因为穿越蛮荒地带,主要考验的就是这些。之后为了顾及环保,以及达到企业与品牌形象,比赛开始有所转变,不再以强调征服蛮荒为主要诉求,人文部份的比例被慢慢加重,例如铁人三项,登山车、独木舟、攀岩的评分等,车辆驾驶与穿越障碍的表现被大幅降低!这样的转变其实与Camel Trophy的探险精神,已经有很大的差别!

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起独木舟是渡过溪流的方式,取代Camel Trophy时代为车造舢板的窘况。

Land Rover结束与Camel Trophy合作后,成立专责公司负责该项比赛,比赛统筹、路线规划全部一手包办,但整个比赛的内容与评分项目,基本上还是与Camel Trophy相当。最大的差异在于Camel Trophy的比赛评审来自于上一届的得奖者,而G4则是聘请该项目的专业人士担任评审给分。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起在山林间,钢索穿越或是攀岩都是选手必备的技能。

什幺是Gobal 4

由四大赛段构成

Land Rover G4挑战赛是一项全球性的比赛,G4中的「G」指的是「Global」全球的意思,「4」则是挑战赛中的4个赛段,每段赛程被安排在不同的时区(不同的国家)。在比赛中,参赛者都必须使用先进的GPS导航定位系统,知道自己的位置与目标的所在,之后拟定战略前进突破关卡。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起'06年台湾初赛在坪林举行,盛况空前,千人角逐!

过程中需要展现移动技巧、体能与实力,才能在激烈的竞赛中脱颖而出。参赛者依照地形选择不同的交通工具,除了Land Rover车辆外,徒步、骑登山单车或独木泛舟都是挑战者可运用的行动方式。因此强健的体魄是最基本的要件,想要赢得比赛,当然得要铁人般的实力。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起最后决选出台湾代表队三人,分别为左-陈仲仁、中-黄军维、右-黄幼岑,三人都是铁
人高手。

比赛共募集全球18位顶尖选手,驾着Land Rover克服难关,横越4000英哩赛程、持续4週、征服4大时区,就是所谓的Land Rover Global 4—G4挑战赛,也是目前少数仅存地表冒险活动,参赛者在为期4週的赛程中,将挑战险峻的地形,征服大自然。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起各代表队选拔由从数十万人中决选十八位选手参加总决赛,其实不论名次,这些选手都已经是佼佼者!

G4的参赛者必须先在自己的国家参加挑选赛。每个国家挑选前三名,2男1女或2女1男,接着进入位于英国举办的国际挑选和训练赛。之后,每个国家会选出一位顶尖好手参加最终的世界赛。其余的参赛者则暂为备取选手,以备万一该国的参赛者无法完成比赛时,能适时递补进而完成比赛。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起各国选手通过初选后,接下来就是更为严苛的国外极地气候训练準备参加决赛。

G4比赛为每两年举行一次,第一届起于'03年,第二届于'06年举办,其中第二届还有台湾选手参加初赛,台湾总代理更盛大举行选手选拔赛,许多车迷开始对G4有的初步的认知,之后的第三届于'08年在蒙古划下句点。就在去年底,Land Rover总经理宣布,此挑战赛将停办,他们将把经费集中在'09新车型的发表上。事实上每一场G4比赛都花费Land Rover将近一百万英镑左右,惊人的开销在今年经济更为恶劣的情况下停办,车迷应该都能有所谅解。会不会再有G4不得而知,但是Land Rover与红十字的合作将依旧,Land Rover的车辆还是会驶进蛮荒,为环保与赈灾救难尽份心力。

从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起开车的技巧也是G4挑战赛的计分项目之一,但是比起Camel Trophy所佔分数降低许多。从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起G4跨越四个时区,极地气候也是必经之路。从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起G4挑战赛与红十字合作,比赛过程中同样得关怀地方、回馈地方。从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起蒙古高原成了G4画下句点的地方,继史上最难锦标赛Camel Trophy之后的伟大比赛就此吹起熄灯号,Land Rover车迷无不感伤。从Camel Trophy到G4 08岁末熄灯号响起与国际红十字合作的蛮荒公益活动并不会停止,这是Land Rover关怀地球、关怀弱势的最实际展现。