文字:Laura Pérez

如果E.T.知道西班牙自治区加那利群岛中的拉帕尔马岛(La Palma),他一定会直接飞越大西洋,前往这座星星之岛。

在地质学上,拉帕尔马算是加那利群岛中最新形成的岛屿,根据专家说法,除了智利和夏威夷的几个地区之外,没有其他地方的夜空比这里更美,也没有别的地方能看见这幺清楚的星座群。而这也是曾为世界最大的光学望远镜「加那利大型望远镜」(Gran Telescopio Canarias)选址于拉帕尔马岛的原因。

为让星光夜夜照亮大地,这座小岛制定了保护夜空的法律
加那利大型望远镜

不仅如此,这座绿色岛屿还是另一个宇宙探查计画——30公尺望远镜(TMT)的热门备选地点。

全球有数座大型望远镜计画正在进行,这是其中之一,由美国加州理工学院携手加州大学与其它大学共同设计,并加入日本、印度、中国与加拿大的科学团队。「这应该能大幅改变天文学吧。」TMT天文台的加州营运经理Christophe Dumas如是说。

注:TMT原来选址夏威夷毛纳基火山Mauna Kea,因当地居民抗议破坏自然人文环境,在2015年被夏威夷最高法院撤销建造许可,拉帕尔马岛于2016年成为备选地点,但2017年夏威夷再度许可兴建。

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在拉帕尔马岛万里无云时,业余摄影爱好者也可以拍出繁星点点的星空

加那利天文物理研究所的工程师,同时也是研究人员的Antonia Varela说明:「这座岛的地形和气候条件相互作用,形成了特殊的天空。」当地也积极推广天文旅游,「美术馆、海滩、健行路线与出色的美食等,在其他国家随处可见的,这里全部都有。此外,这里还有世界上任何地方都看不到的美丽天幕。」

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当地自然环境优美,非常适合健行漫步

1988年,当地行政机关制定了许多保护夜空的法律,包括监控汙染与控制飞机飞行路线等,是全球创举。今天,拉帕尔马岛的乡间小路上,到处都有观星景点的标识。晚上,你可以选择带着望远镜骑马游览、航行至海上观星,又或在星空下的帐篷内闲聊小憩,这里有各式各样的方法能让游客享受观测天体的乐趣。

「拜保护法所赐,这里没有人工照明干扰星光的魔法,天空非常暗,连遥远的天体都看得到,可以看见宇宙的最深处。」研究人员说明:「天文台最大的天体望远镜可以观察到太阳系以外的行星。还有宇宙微波背景(CMB),以非专业知识的人也能了解的说法,就是追求和宇宙起源相关的新资讯,寻找大爆炸的痕迹。」

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拉帕尔马岛的星空景致
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在没什幺光害的情况下,肉眼就可以看见满天星星
多样自然生态

魅惑旅客的不只是星星。造访拉帕尔马岛时,还能遇见另一个令人惊艳的现象——云朵织成的光景。700平方公尺的岛上耸立着标高2,500公尺的山峰,湾岸的海流和信风吹拂,让云朵贴在山的斜面,形成如梦似幻、带有悬浮感的景色。

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在塔武连特山国家公园,云层环绕于火山口

最棒的体验方式,就是爬上穆查丘斯罗克天文台(Observatorio del Roque de los Muchachos)。这个大天文台拥有超过30台来自世界20个国家的天体望远镜。

通往此地的路蜿蜒漫长,从黑色的火山沙滩出发,迂迴曲折地穿过熔岩花、月桂树森林、纯白的盐锅、世界最大的火山喷火口「塔武连特山国家公园」(Parque Nacional de la Caldera de Taburiente)等地,才来到2,000多公尺高的天文台。

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在拉帕尔马岛最高处的北欧光学望远镜

2002年,联合国教科文组织宣布这座岛为生物圈保护区。其多样化且引人入胜的景观,最近更成了热门电影拍摄地点。不管从什幺方面来说,拉帕尔马岛都是最适合推荐的观光地点;气候非常棒,不会太热,也不太会变冷,古罗马人将它取名为「永远的春之岛」。

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拉帕尔马岛上的美丽风景
怀旧殖民文化

除了多采多姿的自然之美外,拉帕尔马岛打动人心的还有殖民地时代的丰富遗产。

首府圣克鲁斯德拉帕尔马(Santa Cruz de La Palma)的老城区,以及塔萨科尔特(Tazacorte)村都是例子。圣克鲁斯德拉帕尔马在大航海时代曾是殖民地物资送回欧洲的中继港,同时也是砂糖产业的出口港,是重要的战略点。

过去曾建有甘蔗工厂的地方,现在成了高级饭店Hotel Hacienda de Abajo。

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已开业超过三个世纪的Hotel Hacienda de Abajo

优雅的饭店内,集结了世界各地的艺术作品。「拉帕尔马岛在17世纪与法兰德斯(位于今日比利时西部)维持着密切的贸易关係。装着砂糖、香菸、丝绸的船只会离开这里,然后载着来自中东、东亚的美丽画作和缂织壁毯回来。也有很多中国明朝时代的花瓶、漆器与充满异国情调的木製品等。」在塔萨科尔特村经营家族饭店的Enrique Luis Larroque这幺说。

此饭店已开业超过三个世纪,32间客房像是一间间小小美术馆,从古董、涂鸦艺术到现代雕刻应有尽有;饭店的住客还能欣赏美丽的法兰德斯缂织壁毯收藏。

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Hotel Hacienda de Abajo就像个小小博物馆
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Hotel Hacienda de Abajo客房

从游泳池到读书室(据老闆说,很多藏书都是在这里完成的),以及偶尔举办演唱会的前教会堂,所有细节都在在说明饭店对艺术与美的极大热情。此外,种植着珍奇植物的庭园也很棒,馆内的餐厅「El Sitio」的水準更是超乎寻常。

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参加印地安嘉年华(Carnival of Los Indianos)也是感受拉帕尔马岛魅力的好办法。

这场盛事意在歌颂过去从岛屿前往南美的移民们,男性、女性会穿上麻或棉製的西装与洋装,Dress code是白色,有些人还会配戴巴拿马帽或宽檐帽。

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人们将手上的滑石粉互相撒在对方身上

古巴音乐在街头大声作响,人们将手上的滑石粉互相撒在对方身上,附近一带全都被白色的粉雾包围时,就是嘉年华的最高潮。这个大型庆典至今仍传承着对迁居南美同胞们的思念。

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众人穿着规定的白色服装参与印地安嘉年华

德国诺贝尔文学奖作家Günter Grass深爱拉帕尔马岛,曾频繁前往儿子居住的蓬塔利亚纳(Puntallana);传奇女作家三毛,也曾与丈夫荷西定居拉帕尔马岛,而荷西因潜水意外过世后,亦长眠于此。

此外,鞋履设计师Manolo Blahnik也会定期造访,他是圣克鲁斯人,他的渡假别墅位在加拉菲亚村远离人烟之处:「每当来到这里,在飞机着地前看见鲜豔的绿色,我的心便开始跃动。」在造访冠有他名字的艺术学校时,他曾这幺说。

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事实上也正如他所言。从上空一边俯视着如梦一般的景色,一边飞往岛屿,接着再反方向地仰视全世界最有魅力的天空,一看就是好几个小时。不只有我们,连美国太空总署NASA都推荐这个地方。

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