婚宴时间延宕,我们可能都碰过。去年十一月中,我参加一个在教堂举行的婚礼,请帖上载明下午3:00準时开始,结果晚了30分钟,宾客约200人,总计耽误6000分钟。晚宴也载明6:00準时开始,因交通打结与路线管制,我开车延误了50分钟,心想晚宴应该已近尾声,结果到7:00才启动。我本来迟到,变成早到。宾客约300人,总计大家耽误18000分钟。其实,若是你守时,我守时,大家都省时。

 

人生在世怎幺活是重点

误点的事例,在我们的社会,司空见惯,见怪不怪。可是却常听人说:「我很忙,哪有那个美国时间?」

 

美国人怎幺看待时间?我在美国马礼逊学校服务十余年,每週一、四早上7:30有教职员祷告会。我屡次见到为了準时,他们大步大步赶路,甚至奔跑,不敢误点。迟到会被记过吗?当然不会,但这是他们从小养成的制约习惯。至于我,也得入境随俗。

 

其实时间没有国籍或民族之分,时间是上帝的创造,从永远到永远。如《传道书》所言:「天下万事都有定期,都有上帝特定的时间。生有时,死有时;栽种有时,拔除有时;杀害有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭泣有时,欢笑有时;哀恸有时,跳舞有时。」(传道书三章1-4节,现中修订版)所以,人活多少岁数不是重点,而是在这些岁数时间裏人怎幺活才是。

 

管理学可说是当代显学,包括企管、通路、人力、人际、教室等等,但所有管理的第一步是时间。管理学大师彼得杜拉克(Peter Drucker, 1909-2005)说:「除非我们先学会管理时间,否则其它的都甭管了。」(Until we can manage TIME, we can manage nothing else.)当人被问到世上什幺东西最宝贵,多半会说是「时间」,但是再问到浪费最多的是什幺,答案也是「时间」。最宝贵的却浪费最多,这个落差若不解决,还要继续浪费下去吗?

 

每日操练安排优先顺序

约两千年前的使徒保罗在以弗所书说:「要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。」(五章16节)如今21世纪的世代恐怕更邪恶。有一个漫画画一家四口在餐厅用餐,父母儿女低着头,远看好像在谢饭祷告,近看才发现是各自拿着手机在把玩。

 

现代人,小孩或大人,很多是大忙人,「忙」到「心亡」;连自省是否太忙的时间都没有,更别提身、心、灵的需要与平衡。还有听人说:「退休了,什幺都没有,时间最多!」显然是没有规划或不会管理退休后的时间。

 

一天的时间24小时,既然宝贵又有限,也不可能做完想做的事,或不想做也得做的事。因此,人必须学习自己评估和决定「优先顺序」(priority),也要操练know-how(怎幺做)。

 

这裏提供一个简便的十字(架)管理法,适用于每一天的生活。当我们把每一天过得对又好,一週就过得对又好;依此类推,一个月、一年、年年也都过得对又好,便不算虚度此生。

 

在日记本或纸上,画一个大小适中的十字形,就会出现四个区块,分别代表不同的属性:左上:重要+不着急;右上:重要+着急;左下:不重要+着急;右下:不重要+不着急。 

 

以下举例多半是依笔者个人需要与习惯,读者需自行拟定之。

 

第1类的「重要+不着急」:要质、量适中,太多会遗忘或有压力。例如:三餐,吃药,读经/祷告,运动+晒太阳;家人拥抱;聚会、洗衣,注意天气,阅读,写作,整理电子邮件,睡眠等。上班族準时到班后,可另画十字形,设定今天工作的优先顺序。

 

第2类的「重要+着急」:因为重要,不能不办,但愈少愈好,太多又紧张的话,会影响情绪和健康。例如:电话,手机,洗手间,赴约或应酬,跑银行或邮局,家人争吵,意外事故,病痛等。

 

第3类的「不重要+着急」:此类愈少愈好,既然不重要,就尽量不要花时间在这上面,更不必着急。例如:看连续剧,看烟火等。

 

定期检视  重新归类

第4类的「不重要+不着急」:这是一般浪费时间最多的部分。例如:看电视太久或不断转台,电话聊天言不及义,呆坐,溜览无益的网站或社群、打电动等。应该回到第一类去检视,有哪些重要的事可做?

 

其次,学习用月曆控管时间。英文有句话说:「用月曆来过生活,不要用时钟。( Live by calendar instead of by clock.)也就是把重要事情标记在某月某日某时的格子内。若是靠记忆,就可能急到看时钟,好像在赶三点半。

当我一拿到明年度的新月曆,会先做一些动作。例如记上全家人生日、订婚日、结婚日;也可记父母逝世纪念日、和家人有关的节日,如母亲节、父亲节、清明节、中秋节等。每月则记上固定的聚会日期时间,文章截稿日与约诊日。也把帐单、税单、罚单、验车截止日等记入备忘。不敢说万无一失,但可把忘记比率、损失率降到最低;更重要的,可不慌不乱,安心度日。

 

用上帝的眼光管理时间

当我们懂得用上帝的眼光管理时间,一天的时间就连结到一生和永远。先知摩西在诗篇写道:「我们一生的年岁不过七十,健壮的可能到八十;但所得的只是劳苦愁烦;生命转瞬即逝,我们都要成为过去。…求你教我们数算我们的年日,好使我们心有智慧。…每日清晨,求你使我们饱享你的慈爱,使我们一生充满欢欣喜乐。你使我们遭受多少年日的苦难,求你也使我们享受多少年日的喜乐。」(诗篇九十篇10,12,14-15节)这是「一兼二顾,摸螺兼洗裤」,时间管理兼顾到生命的管理。

 

此外,宇宙万物的创造者和管理者上帝来到人间,也就是主耶稣,在马太福音对人说:「所以,不要为我们吃甚幺、喝甚幺,或穿甚幺操心;这些事是不信的人所追逐的。你们的天父知道你们需要这一切东西。你们要先追求上帝主权的实现,遵行他的旨意,他就会把这一切都供给你们。」(六章31-34节,现中修订版)最后一句的台语译文最传神:「一日的艰苦,一日够额。」一天的时间管理到上床睡觉为止,我们若自己额外增加忧愁,甚至失眠,能怪谁呢?