一哩都不能少:你用不到的飞航里程数,可让没钱的游子返乡 (图片来源:The Extra Mile 官网)

编译:林梅兮

2011年的秋天,Matt Dimmer的父亲被诊断出罹患胰腺癌第四期,当时Dimmer与父亲分别居住于美国东西两岸,但他仍坚持每个月一次搭机飞回父亲身边,把握与父亲相处仅存不多的日子。历经多次往返的路程,Dimmer开始在机场观察起形形色色的行人,他不禁思索着,「究竟有多少人和我一样渴求飞回亲人身旁,却无力负担这些航程呢?」

Dimmer是一位广告界的创意总监,在毫无慈善及非营利组织相关经验下,他构思出The Extra Mile的雏形,透过蒐集飞行常客用不到的里程数,转分配给其他像他一样,需要往返陪伴癌症末期亲友的人,让那些心有余却力不足的游子可以从千里之遥飞回即将临终的亲人身边。

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机场总能见到家人拥抱的感人画面,图为一名小女孩在美国达拉斯机场抱着从伊拉克战场归来的爸爸。

最初,Dimmer心里觉得「应该早就有类似的制度在运作了吧?」身为广告界工作者且经常使用社群媒体,他在Facebook上抛出了这个问题,有人留言「我从来没听过这个东西,这点子真是太棒了!」接着这个问题开启了一连串的讨论,并引发热烈回响。

结果Dimmer发现确实有需求存在,并决定无论如何都要实现这个计画。不过,任何创立过非营利组织的人都可以向你保证,这真的不是一项简单的任务,「我必须要搞懂法律、会计还有如何记帐,有太多东西需要学习了。」Dimmer笑着说。

除此之外,还有一项最大的挑战:该如何接受别人捐赠的里程数呢?Dimmer坦承刚开始时毫无头绪可言,幸亏他一直有收存名片的习惯,透过广大的人脉连结,友人为他媒合了Mileage.org募资网站,该网站能让慈善团体及非营利组织募集飞行常客的里程数后,将之兑换为现金。

一哩都不能少:你用不到的飞航里程数,可让没钱的游子返乡 三万英呎高空上,承载着多少人的心事?(

于是,The Extra Mile与Mileage.org建立起伙伴关係,让The Extra Mile能将蒐集来的里程换为实际的航程,而Dimmer的社交圈至今也贡献了140,000英里。Dimmer相信这是一件很多人都愿意参与的事,希望未来有一天能获取来自世界各地的大量捐赠。

Dimmer所面临的最后一项挑战是:该如何分配里程给最需要的人呢?「当我开始着手进行后,E-mail与Facebook留言蜂拥而至,但我只有一个人而已,总不能说:『寄张你快过世的祖母照片给我,我再看看该怎幺处理吧』,应该要有一套机制能够筛选过滤。」

他正逐步确立筛选的机制,并计画带着摄影团队纪录第一位接受The Extra Mile赞助的人,如此一来,人们浏览网站时亦能看见其背后的故事。

Dimmer在父亲逝世前和他分享了The Extra Mile的理念,虽然Dimmer至今提起这件事仍会语带哽咽,但全心投入The Extra Mile的过程同时也帮助他渐渐接受父亲去世的事实。Dimmer以坚定的口吻说:「即便目前尚未正式将里程分配给众多需要的人,但随着更多人知道The Extra Mile,我确信我们已经离那一天不远了。」

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编译来源:Helping People Get To See Their Dying Loved Ones, One Mile At A Time